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微热点 全球首笔VLEC订单诞生,未来三年订单井喷?

中国船舶报2018-12-30 04:03:05


三星重工获得全球首笔订单,预计未来3年的市场需求为40~60艘


《中国船舶报》记者王智辉 北京报道


韩国三星重工日前从印度信实工业集团获得6艘超大型乙烷运输船(VLEC)订单,总金额超过7.2亿美元。这是全球首笔VLEC订单,引起了业内人士的极大关注。有机构预测,受益于美国页岩气开发规模扩大、亚洲和欧洲市场对乙烷的需求增长,未来3年全球VLEC的市场需求为40~60艘。专家表示,VLEC市场刚起步,前景良好,但这种船型的建造难度较高,相关造船企业应在紧跟市场发展趋势的同时,加大研发力度,为承接订单做好技术储备。


乙烷运输风生水起


三星重工此次承建的6艘VLEC均为8.7万立方米级,平均每艘船的价格超过1.2亿美元,首制船将于2015年10月开工建造,前4艘计划于2016年交付,剩余2艘将在2017年交付。信实工业相关负责人表示,这6艘VLEC交付后,将用于运输从美国进口的乙烷,作为其在印度西海岸古吉拉特邦贾姆纳加尔的炼油和石化联合体裂解装置的原料。


作为一种新型液化气运输船,VLEC一出现便受到业内的极大关注。有机构预测,VLEC市场潜力巨大,未来3年全球的需求为40~60艘。“美国页岩气开发热潮促使乙烷产量大增,价格降低,同时亚洲和欧洲地区对乙烷的需求明显增加,进而带来了大量运输需求。受此推动,乙烷运输船正逐渐成为国际船舶市场的热点。”中国船舶工业经济与市场研究中心产业分析师张琦介绍,由于看好乙烷运输船市场前景,多家航运公司已经或计划下单订造一批包括VLEC在内的新船。


作为目前全球最大的气体运输船运营商,英国NavigatorGas公司从上世纪90年代开始进入乙烷运输市场,并在江南造船(集团)有限责任公司订造了当时世界最大的2.2万立方米乙烷/乙烯运输船。今年4月,Navigator公司又在江南集团订造了3艘3.5万立方米乙烷/乙烯运输船,并于近日为其中1艘船与奥地利Borealis公司签订了10年的租约。首制船交付后将用于运输美国生产的乙烷到瑞典。同时,Navigator公司正筹划大举进军VLEC市场。该公司首席执行官David Butters日前表示,公司正与有关承包商以及船企洽谈VLEC业务。考虑到VLEC的特殊性,Navigator公司将在确定租约后开展新造船项目。“Navigator公司对VLEC业务表现出了极大的兴趣,说明其对该型船的市场前景持乐观态度。”张琦说。


另一家国际知名气体运输船运营商丹麦Evergas公司,于2013年1月与英国英力士(INEOS)集团签订了长达15年的乙烷运输协议。随后,Evergas公司在南通太平洋海洋工程有限公司订造了3艘2.75万立方米多用气体运输船,用于为INEOS集团从美国运输乙烷到欧洲。鉴于市场需求持续增加,今年5月,Evergas公司宣布将该型船订单增加至6艘。另有消息称,山东海运股份有限公司正计划订造4+4艘VLEC。


多家船企伺机而动


随着全球乙烷运输需求的增长以及船东对船舶经济性要求的提高,加上近年来船舶大型化趋势日益明显,VLEC的出现可谓“顺理成章”。专家表示,目前全球尚未有VLEC建造先例,其技术难度较高,有意涉足该领域的造船企业应提前开展研发设计工作。


“VLEC的建造难度在于液货舱和货物围护系统。这一点和液化天然气(LNG)船类似。目前相关技术被少数几家国外公司所垄断。”中国船舶工业集团公司第七○八研究所相关专家表示,与建造4万立方米以下的乙烷运输船相比,建造VLEC在硬件和软件方面都对船企提出了更高的要求,风险也更大。


事实上,船企在VLEC建造领域的竞争早已展开。韩国三大船企现代重工、大宇造船海洋和三星重工从去年年底开始着手竞标信实工业的6艘VLEC建造项目。其中,现代重工与BWGas公司合作推出了采用SPB型液货舱设计的VLEC,并为其配备了用乙烷作燃料的ME-LGI电子控制推进系统。大宇造船海洋则联合比利时Exmar公司推出了采用薄膜型液货舱的VLEC。但最终,三星重工胜出,中标该项目。江南集团在乙烷运输船建造方面积累了丰富的经验,并从两年前开始对VLEC进行技术研发。江南集团总工程师胡可一表示,该公司目前在VLEC液货舱研发方面取得了不少突破,为承接VLEC订单奠定了坚实的基础。


在乙烷运输船设计方面,德国HartmannReederei日前推出了一款可使用乙烷做燃料的环保船型 “ECO STAR 36K”。该型船总长188米,型宽29米,设计吃水9.5米,采用全新的C型液货舱,其上层建筑位于船首,可有效提高船舶稳性和运营效率。目前,太平洋海工已获得3艘该型船订单,交付后将用于从美国运输乙烷到英国。


未来几年,全球乙烷运输市场将出现持续繁荣的景象。“对于船企而言,这将是难得的市场机遇。如何在VLEC建造市场分得一杯羹,值得中国企业认真研究。”张琦建议,相关船企及早介入,认真分析市场需求,着力解决相关技术难题,为顺利接单做好准备。

热点分析


中国有句古话叫:“先下手为强。”在国际船舶市场上,这一原则可以说“屡试不爽”。船企如果想在某一细分领域做大做强,必须“先声夺人”,使自己处于优势地位。


例如,国际金融危机爆发后,日本今治造船很快嗅到了“节能环保型船舶将成为船东新宠”的味道,于是加大研发力度,率先推出了多款油耗更低、更加绿色环保的新船型,受到了船东的青睐,赢得了大批订单。我国沪东中华造船(集团)有限公司从1997年便开始介入液化天然气(LNG)船领域,经过10多年不懈努力,目前手持订单达14艘,发展成为国际大型LNG船建造领域的“新贵”、中国唯一具备LNG船批量建造能力的船舶总装企业。三星重工此次能在VLEC领域喝上“头啖汤”,也得益于其及早开展了相关项目的研发工作。


对船企而言,“先下手”一方面意味着其可以更早地获得相关船舶产品的研发、设计、建造经验,为赢得后续订单奠定良好基础。另一方面,将使企业在相关船舶产品标准的制定和实施方面拥有更多的话语权,提升其影响力,巩固其在相关领域的优势地位。同时,“先下手”还可使企业在引领行业发展潮流方面占得先机,推动其取得更大的进步。


先发者制人,后发者制于人。历史经验表明,世界船舶工业的每一次变革都是由企业中的先行者推动和主导的。这些先行者不仅自身取得了良好的发展,而且为整个行业的进步作出了重要贡献。而那些“后来者”一般情况下只能“亦步亦趋”,被动跟随,很难有大的发展。对于处在转型升级、由大变强过程中的中国船舶工业而言,如何在一些新兴领域做到“先下手为强”,值得我国船企认真思考。


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